Six Startups Secure $465K from The Canadian Food Innovation Network

Six Startups Secure $465K from The Canadian Food Innovation Network

The Innovation Booster funding will help Canadian foodtech companies clear key innovation hurdles and accelerate commercialization.

GUELPH, ON, MARCH 13, 2024 The Canadian Food Innovation Network (CFIN) is awarding $464,518 to six foodtech projects through the organization’s Innovation Booster Program. Industry will match these funds to create projects valued at nearly $930,000.

The Innovation Booster funding recipients are:

Project Lead: GreenCo Robots Inc. (Alberta)

Project Title: Integrated Table Tracking Solution for Quick Service Restaurants

Funding: $97,922

Since launching in 2020, GreenCo Robots has provided more than 300 robot waiters to Canadian restaurants. Noticing the positive impact of AI and robotics on operational efficiency, they're launching a groundbreaking Table Tracking Solution – targeted for Quick Service Restaurants (QSRs) -- by seamlessly integrating with diverse autonomous robot models, their solution not only addresses critical industry challenges such as labor shortage and efficiency but also elevates the dining experience by transitioning from traditional counter service to personalized table-side hospitality.

This project aims to transform the QSR landscape by delivering heightened efficiency and customer satisfaction. The integrated Table Tracking Solution, when coupled with GreenCo Robots' existing robotic technologies, has the potential to optimize order delivery, minimize wait times, attract new customers and enhance overall dining experiences.


Project Lead: Cheffer Technologies Inc. (Ontario)

Project Title: Intelligent Menu-Planning Assistant

Funding: $94,415

Cheffer aims to revolutionize the foodservice industry by empowering operators through data-driven efficiency. This project will leverage cutting-edge data science and AI to develop a proof of concept of Cheffer's Intelligent Menu-Planning Assistant. The goal is to enable chefs to proactively choose optimal ingredients during menu planning, such as by highlighting opportunities to leverage the highest value ingredients available, forecasting for waste reduction, and highlighting sustainable and local options. This initiative promises to elevate culinary decision-making, enhancing operational efficiency, and sustainability in the food service sector.


Project Lead: Profillet (Nova Scotia)

Project Title: Pilot Trials of Plant Based Nutritious Catfish

Funding: $94,107

Profillet is on a mission to craft a plant-based fish fillet analogue that authentically mirrors the taste, texture, and nutritional composition of raw channel catfish. Their product, now a finalist in the 'XPrize - Feed the Next Billion' competition, replicates the protein and polyunsaturated fatty acid content of catfish. Leveraging algal and plant proteins, along with starch hydrocolloids, Profillet enhances texture and mouthfeel in comparison to existing plant-based seafood. Collaborating with food formulation experts, they're advancing from bench prototypes to a pilot-scale production of 2-3 fillets, selecting the best for a subsequent 300-unit production run.

Project Lead: Dispension Industries Inc. (Nova Scotia)

Project Title: Intoxication Detection System for Unattended Alcoholic Beverage Kiosks

Funding: $89,562

Dispension specializes in secure, self-service kiosks for canned beer and ready-to-drink beverages. Their key innovation is Intoxivision -- a groundbreaking intoxication detection system that uses thermal imaging for real-time analysis of a person's intoxication level. This project aims to develop an intoxication detection model, create a real-time detection device, undergo regulatory compliance reviews, and document the findings. The goal is to advance Intoxivision to commercial readiness, enabling Dispension's beer kiosks to operate fully unattended in stadiums and venues, offering a contactless and secure solution for dispensing alcoholic beverages.

Project Lead: Transport Genie Ltd. (Ontario)

Project Title: Smart Real-Time Gas Sensors Development and Integration

Funding: $60,107

Transport Genie is advancing their sensor technology by integrating gas measurement capabilities—specifically for Ammonia, Carbon Dioxide, and Ethylene in parts per million—alongside temperature and humidity monitoring. This innovation aims to enhance precision and minimize risks during transportation events, offering real-time insights. Monitoring Ethylene is crucial, especially as it's released during fruit and vegetable ripening. The incorporation of these sensors not only opens new revenue streams, but also addresses sustainability concerns. Transport Genie's Canadian-designed, manufactured, and assembled sensors have the potential to play a vital role in reducing food waste through instant alerts and improved situational awareness.


Project Lead: JAKS Automation Inc. (British Columbia)

Project Title: Robotic Paneer Handling & Packaging System

Funding: $28,405

JAKS Automation is implementing an advanced robotic pick-and-place system in a paneer production facility. Their cutting-edge system adeptly handles three sizes of paneer – small, medium, and large – utilizing a food-grade precision suction-based robotic end effector. Integrated with a state-of-the-art machine vision camera, the system accurately identifies and retrieves paneer from a conveyor. This seamless process optimizes production by efficiently placing paneer into packaging units, ensuring precision and reducing waste from mishandling.

CFIN’s Innovation Booster provides funding and support to SMEs to help them accelerate product development, overcome innovation hurdles, and validate market fit. During this eighth round of Innovation Booster funding, CFIN received 31 applications from across the country. In total, 43 Canadian foodtech companies have received $3,597,393 from this program since 2021.

Across all programs, CFIN has awarded more than $19M to 65 Canadian foodtech projects.



“These six projects represent CFIN’s vision for a future where new ideas and technologies create a more efficient, sustainable, and customer-centric food industry. As we introduce intelligent solutions, autonomous robots, and state-of-the-art technologies, it’s clear that Canadians aren’t just embracing change in the food sector -- we're the ones driving it.”

– Dana McCauley

CEO, Canadian Food Innovation Network


" Our government is positioning Canada as a global leader in food innovation. That’s why we support the Canadian Food Innovation Network to grow small and medium enterprises bringing innovative technologies to markets. These projects will provide Canadian businesses with invaluable insights on integrating advanced robotics and intelligent machine learning into their current business models to the benefit of both industry and Canadians.”

– The Honourable François-Philippe Champagne

Minister of Innovation, Science and Industry


“Innovation is vitally important to the success of our foodtech sector. Projects like these will help drive efficiencies, increase sustainability, and address key challenges in Canada’s agricultural industry.”

– The Honourable Lawrence MacAulay

Minister of Agriculture and Agri-Food in Canada

"At GreenCo Robots, we are committed to reshaping the future of dining experiences. Robots were invented by humans so that humans don't have to be robots. Our Table Tracking Solution represents the culmination of our dedication to innovation and our relentless pursuit of excellence in addressing the evolving needs of the restaurant industry."

– Liang Yu

President, GreenCo Robotics


“From the entire Cheffer team, we want to express our gratitude to CFIN for their support of our Intelligent Menu-Planning Assistant project. This award has made it possible for us to double down on building technology that can multiply the value we deliver to hospitality and foodservice operators across Canada. Thank you!”

– Milton Calderon Donefer

Co-Founder and COO, Cheffer Technologies


"Profillet is proud and overjoyed to receive assistance from the Canadian Food Innovation Network through their Innovation Booster program. This funding serves as a signature of approval from one of Canada’s leading funding groups of cutting-edge food product development. The allocation will also help ensure our plant-based catfish fillet replicates taste, texture and nutrition of conventional catfish with best-in-class authenticity.”

– Greg Potter

Co-Founder, Profillet


“The support CFIN has offered through the Innovation Booster, will help Dispension expedite the commercialization timeline for our exciting Intoxivision technology, enabling our SmartServ kiosks to operate fully unattended in stadiums and large venues around the world.”

– Corey Yantha

Founder + CEO, Dispension Industries


“Innovation isn't just about pushing boundaries; it's about addressing real-world challenges. With our integrated gas measurement capabilities, we're not only reducing risks during transportation events and combating food waste but also offering companies enhanced options for sustainability practices and mitigating losses. It's all about fostering a more resilient and conscious supply chain.”

– Ashby Green

CEO, Transport Genie


"We are thrilled to be supported by CFIN as we make strides in advancing the adoption of modern robotics and automation in the food and beverage industry in Western Canada.”

– Adon Portman

Principal, JAKS Automation



The Innovation Booster provides flexible and rapid support to Small or Medium Enterprises (SMEs) as they address food innovation challenges or technical hurdles that have created barriers to achieving their commercialization goals.

The Innovation Booster is administered by CFIN, which is supported by the Government of Canada’s Strategic Innovation Fund.



The Canadian Food Innovation Network (CFIN) is a national organization that’s stimulating transformative and transferrable innovation within the Canadian food sector. CFIN has over 4,000 members from across the food value chain -- including manufacturers, processors, distributors, operators, tech companies, funders, and innovators – and connects the Canadian food ecosystem to fresh insights, ideas, and technologies to grow their business and increase their innovation capacity. CFIN’s free membership includes access to exclusive funding programs, five Regional Innovation Directors, and YODL.

CFIN was established in 2021 and is supported by Government of Canada’s Strategic Innovation Fund and Canadian Agricultural Strategic Priorities Program.


Innovation Booster

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Jamil A. Karim

Communications Director

Canadian Food Innovation Network

CFIN Rainbow Bar

Six Enterprises Émergentes Reçoivent 465000 $ du Réseau canadien d’innovation en alimentation

Le financement du programme « Propulseur d’innovation » aidera les entreprises canadiennes de technologie alimentaire à franchir les principaux obstacles en matière dinnovation et à accélérer la commercialisation. 

GUELPH, ONTARIO, 13 MARS 2024. Le Réseau canadien dinnovation en alimentation (RCIA) attribue 464518$ à six projets de technologie alimentaire dans le cadre de son programme « Propulseur d’innovation ». Le secteur apportera une contribution équivalente à ces fonds pour créer des projets dune valeur de près de 930000$. 

Les bénéficiaires du financement du programme « Propulseur d’innovation » sont: 

Responsable du projet: GreenCo Robots inc. (Alberta) 

Titre du projet : Solution intégrée de suivi de tables pour les restaurants rapides 

Financement : 97922 $ 

Depuis son lancement en 2020, GreenCo Robots a fourni plus de 300robots serveur aux restaurants canadiens. Remarquant limpact positif de lIA et de la robotique sur lefficacité opérationnelle, l’entreprise lance une solution révolutionnaire de suivi des tables, destinée aux restaurants rapides, qui s’intègrent de manière harmonieuse à différents modèles de robots autonomes. Leur solution répond non seulement aux principaux défis du secteur, comme la pénurie de main-dœuvre et lefficacité, mais elle améliore également lexpérience de restauration en passant du service au comptoir habituel à laccueil personnalisé directement à la table. 

Ce projet vise à transformer la scène de la restauration rapide en améliorant lefficacité et la satisfaction des clients. La solution intégrée de suivi de tables, une fois jumelée aux technologies robotiques existantes de GreenCo Robots, a le potentiel doptimiser le service des commandes, de minimiser les temps dattente, dattirer de nouveaux clients et daméliorer lexpérience de restauration dans son ensemble.   


Responsable du projet: Cheffer Technologies inc. (Ontario) 

Titre du projet : Assistant intelligent de planification de menus 

Financement : 94415 $ 

Cheffer entend révolutionner le secteur de la restauration en donnant aux exploitants les moyens dagir grâce à une efficacité fondée sur les données. Ce projet sappuiera sur la science des données et lIA de pointe pour mettre au point une démonstration de faisabilité de lassistant intelligent de planification de menus de Cheffer. Lobjectif est de permettre aux chefs de choisir de manière proactive les ingrédients optimaux lors de la planification des menus, notamment en mettant en évidence les meilleures façons de tirer parti des ingrédients de grande valeur à leur disposition, en prévoyant la réduction des déchets et en mettant en évidence les options durables et locales. Cette initiative promet daméliorer la prise de décision en cuisine, lefficacité opérationnelle et le développement durable dans le secteur de la restauration. 


Responsable du projet: Profillet (Nouvelle-Écosse)  

Titre du projet : Essais pilotes de la barbue de rivière nutritive à base de plantes  

Financement : 94107 $ 

Profillet sest donné pour mission de créer un filet de poisson à base de plantes qui reproduit fidèlement le goût, la texture et la composition nutritionnelle de la barbue de rivière crue. Son produit, finaliste du concours « XPrize Feed the Next Billion», reproduit la teneur en protéines et en acides gras polyinsaturés de la barbue. Grâce aux protéines dalgues et de plantes, ainsi quaux hydrocolloïdes damidon, Profillet améliore la texture et la sensation en bouche par rapport aux produits de la mer à base de plantes actuellement sur le marché. En collaboration avec des experts en formulation alimentaire, ils passent du prototype à la production à léchelle pilote de 2 à 3filets, en sélectionnant les meilleurs pour une production ultérieure de 300unités. 


Responsable du projet: Dispension Industries inc. (Nouvelle-Écosse) 

Titre du projet : Système de détection dintoxication pour les distributeurs de boissons alcoolisées sans surveillance 

Financement : 89562 $ 

Lentreprise Dispension se spécialise dans les distributeurs automatiques sécurisés de canettes de bière et de boissons prêtes à boire. Sa principale innovation est « Intoxivision», un système révolutionnaire de détection de lintoxication qui utilise limagerie thermique pour analyser en temps réel le degré dintoxication dune personne. Ce projet vise à concevoir un modèle de détection de lintoxication, à créer un dispositif de détection en temps réel, à se soumettre à des examens de conformité réglementaire et à documenter les résultats. Lobjectif est damener « Intoxivision » à un stade de maturité commerciale, permettant aux distributeurs de bière de Dispension de fonctionner sans surveillance dans les stades et les salles de spectacle, offrant ainsi une solution sécurisée et sans contact pour la distribution de boissons alcoolisées. 


Responsable du projet: Génie du Transport ltée (Ontario) 

Titre du projet : Conception et intégration de capteurs de gaz intelligents en temps réel 

Financement : 60107$ 

Génie du Transport fait progresser sa technologie de capteurs en intégrant des capacités de mesure des gaz, notamment lammoniac, le dioxyde de carbone et léthylène en partie par million, à la surveillance de la température et de lhumidité. Cette innovation vise à améliorer la précision et à minimiser les risques lors des activités de transport en offrant des informations en temps réel. La surveillance de léthylène est essentielle, en particulier parce quil est libéré pendant le mûrissement des fruits et légumes. Lintégration de ces capteurs permet non seulement de créer de nouvelles sources de revenus, mais aussi de répondre aux préoccupations en matière de développement durable. Les capteurs de Génie du Transport, conçus, fabriqués et assemblés au Canada, peuvent jouer un rôle essentiel dans la réduction du gaspillage alimentaire grâce à des alertes immédiates et à une meilleure prise de conscience dune situation donnée. 


Responsable du projet: JAKS Automation inc. (Colombie-Britannique) 

Titre du projet : Système robotisé de manutention et demballage du panir 

Financement : 28405 $ 

JAKS Automation met en œuvre un système robotique de manipulation avancé dans une installation de production de panir. Ce système de pointe gère habilement trois formats de panir, petit, moyen et grand, à laide dun effecteur robotique à aspiration de précision de qualité alimentaire. Intégré à une caméra de vision de pointe, le système détecte et récupère avec précision le panir sur un convoyeur. Ce processus fluide optimise la production en plaçant efficacement le panir dans les emballages, en assurant la précision et en réduisant les pertes dues aux mauvaises manipulations 

Le programme «Propulseur d’innovation » du RCIA offre du financement et du soutien aux PME pour les aider à accélérer le développement de leurs produits, à surmonter les obstacles à linnovation et à vérifier ladéquation de leurs produits au marché. Au cours de ce huitième cycle de financement, le RCIA a reçu 31demandes provenant de partout au pays. Au total, depuis 2021, 43entreprises canadiennes de technologie alimentaire ont reçu 3 597 393$ dans le cadre de ce programme 

Tous programmes confondus, le RCIA a octroyé plus de 19M$ à 65projets du secteur de la technologie alimentaire canadien. 



« Ces six projets représentent la vision du RCIA pour un avenir où les nouvelles idées et technologies créent un secteur alimentaire plus efficace, plus durable et plus axé sur le client. Avec la mise en place de solutions intelligentes, de robots autonomes et de technologies de pointe, il est clair que les Canadiens et les Canadiennes ne se contentent pas dadopter le changement dans le secteur alimentaire, ils en sont la force motrice. » 

Dana McCauley 

Directrice générale, Réseau canadien d’innovation en alimentation 


« Notre gouvernement fait du Canada un leader mondial de linnovation en alimentation. Cest pourquoi nous soutenons le Réseau canadien dinnovation en alimentation afin de favoriser la croissance des petites et moyennes entreprises qui mettent sur le marché des technologies novatrices. Ces projets fourniront aux entreprises canadiennes des informations précieuses sur lintégration de la robotique avancée et de lapprentissage automatique intelligent dans leurs modèles d’affaires actuels, au bénéfice du secteur et de la population canadienne. » 

L’honorable François-Philippe Champagne 

Ministre de l’Innovation, des Sciences et de l’Industrie du Canada 


« L’innovation est d’une importance vitale pour la réussite de notre industrie des technologies de l’alimentation. Des projets comme ceux-ci contribueront à réaliser des gains d’efficacité, à accroître la durabilité et à relever des défis clés dans le secteur agricole canadien. » 

L’honorable Lawrence MacAulay 

Ministre de l’Agriculture et de l’Agroalimentaire du Canada 


« Chez GreenCo Robots, nous nous engageons à transformer lavenir de la restauration. Les robots ont été inventés par des humains pour que les humains naient pas à être des robots. Notre solution de suivi de tables représente le point culminant de notre engagement envers linnovation et de notre poursuite incessante de lexcellence pour répondre aux besoins évolutifs du secteur de la restauration. » 

Liang Yu 

Président, GreenCo Robotics 

« Au nom de toute léquipe de Cheffer, nous tenons à exprimer notre gratitude au RCIA pour le soutien quil apporte à notre projet dassistant intelligent de planification de menus. Ce financement nous permet de redoubler defforts pour mettre au point une technologie qui peut multiplier la valeur que nous offrons aux exploitants de services dhôtellerie et de restauration partout au Canada. Un grand merci à vous! » 

Milton Calderon Donefer 

Cofondateur et directeur de l’exploitation, Cheffer Technologies 


« Profillet est fière et ravie de recevoir laide du Réseau canadien dinnovation en alimentation par le biais de son programme « Propulseur dinnovation ». Ce financement constitue une signature dapprobation de la part de lun des principaux groupes de financement du développement de produits alimentaires de pointe au Canada. Lallocation permettra également de nous assurer que notre filet de barbue de rivière à base de plantes reproduit le goût, la texture et la valeur nutritive de la barbue de rivière conventionnelle avec la meilleure authenticité de sa catégorie. » 

Greg Potter 

Cofondateur, Profillet 


« Le soutien offert par le RCIA dans le cadre du programme « Propulseur dinnovation » aidera Dispension à accélérer le calendrier de commercialisation de notre formidable technologie Intoxivision, grâce à laquelle nos distributeurs SmartServ peuvent fonctionner sans surveillance dans les stades et les grandes salles de spectacle du monde entier. » 

Corey Yantha 

Fondateur et chef de la direction, Dispension Industries 


« Linnovation ne consiste pas seulement à repousser les limites, mais aussi à relever des défis concrets. Grâce à nos capacités intégrées de mesure des gaz, nous ne nous contentons pas de réduire les risques lors des transports et de lutter contre le gaspillage alimentaire, mais nous offrons également aux entreprises de meilleures options en matière de pratiques durables et datténuation des pertes, le but étant de favoriser une chaîne dapprovisionnement plus résiliente et plus consciente. » 

Ashby Green 

Chef de la direction, Génie du Transport 


« Nous sommes ravis de recevoir le soutien du RCIA dans nos efforts pour faire progresser ladoption de la robotique moderne et de lautomatisation dans le secteur de lalimentation et des boissons dans louest du Canada. » 

Adon Portman 

Mandant, JAKS Automation 

Le programme «Propulseur d’innovation » offre un soutien flexible et rapide aux petites et moyennes entreprises (PME) pour les aider à relever les défis de linnovation alimentaire ou à surmonter les obstacles techniques qui les ont empêchées datteindre leurs objectifs de commercialisation 

Le programme «Propulseur d’innovation » est administré par le RCIA, qui dispose du soutien du Fonds stratégique pour linnovation du gouvernement du Canada. 


Le Réseau canadien dinnovation en alimentation (RCIA) est une organisation nationale qui stimule linnovation transformatrice et transférable au sein du secteur alimentaire canadien. Le RCIA compte plus de 4000membres issus de lensemble de la chaîne de valeur alimentaire, notamment des fabricants, des transformateurs, des distributeurs, des exploitants, des entreprises technologiques, des bailleurs de fonds et des innovateurs. Il met lécosystème alimentaire canadien en contact avec des idées, des technologies et des points de vue nouveaux afin de faire évoluer leurs activités et daccroître leur capacité dinnovation. Ladhésion gratuite au RCIA comprend laccès à des programmes de financement exclusifs, à cinq directeurs régionaux de linnovation et à YODL. 

Le RCIA a été créé en 2021 et est soutenu par le Fonds stratégique dinnovation du gouvernement du Canada et le Programme canadien des priorités stratégiques de l’agriculture. 




Jamil A. Karim 

Directeur, Communications 

Réseau canadien d’innovation en alimentation